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【初心者向け】ネイティブアプリとは?webアプリと比較したメリットは?

Rabiloo

自社のスマホアプリをこれから作ろうと考えているなら、Apple社のiPhoneとそれ以外のAndroid携帯の2つのプラットフォームに対応したネイティブアプリを開発しなければなりません。

一方webアプリは、端末にダウンロードせずに、どの端末からも使うことができ非常に便利なように思えます。

さて、

  • ネイティブアプリとは何でしょうか

  • ネイティブアプリをwebアプリと比較してどんなメリット・デメリットがあるでしょうか
  • ネイティブアプリ以外にどんな開発の選択肢がありますか

この記事では、「ネイティブアプリ」について初心者にもよくわかるように説明します。自社のアプリ作成を検討中の担当者に参考にしていただければ嬉しいです。

 

 

ネイティブアプリとは?

ネイティブアプリとは、スマートフォンやタブレットなど、特定のデバイス専用に開発されたアプリケーションです。

iPhoneでは iOSアプリ、SONYやサムスンのスマホではAndroidアプリといった具合に、アプリは通常それぞれのプラットフォームに最適化して作成されます。

 

ネイティブアプリは、インストールされるデバイスによって異なるプログラミング言語を使って記述されます。例えば、iOSアプリケーションはSwiftまたはObjective-Cを使って書かれ、AndroidアプリケーションはJavaまたはKotlinのいずれかで書かれます。

 

ネイティブアプリの例

ネイティブアプリには以下のような種類があります。

  • iOSアプリ

  • Androidアプリ

  • Mac osアプリ

  • Windowsアプリ

スマホのネイティブアプリ市場は大きく分けて、Apple製品で動く iOSアプリと、Apple以外の製品で動作するAndroidアプリの2種類あります。さらに同じ iOSアプリでも、「iPhone版」と「iPad版」に分けて開発されることもあります。

iOSアプリはApp Storeから、AndroidアプリはGoogle Play からそれぞれダウンロードできます。

 

ネイティブアプリは異なるプラットフォームでは互換性がなく、一つのプラットフォームでのみ動作します。ネイティブアプリは、専用のプラットフォームでパフォーマンスを最大限発揮できるように設計されています。

 

 

ネイティブアプリとwebアプリの違いを比較

アプリにはネイティブアプリ以外に「webアプリ」というものがあります。

webアプリとは、デバイスやプラットフォームに関係なくwebブラウザ上にアクセスして使うアプリケーションのことです。HTML、JavaScript、CSSなど、webブラウザでサポートされるプログラミング言語でコーディングされ、アプリケーションの表示をwebブラウザに依存します。

 

webアプリの特徴

webアプリは、インストールやダウンロードを必要としないため、ネイティブアプリと比較して、簡単に使用できます。さらに、webアプリは拡張性があり、多くの場合、ネイティブアプリよりも少ないリソースで済みます。

webアプリは費用対効果が高く、管理、保守、更新が容易です。また、携帯電話、タブレット端末、コンピューターなど、事実上あらゆるデバイスからアクセスできる柔軟性も備えています。

しかし、ダウンロードすればオフラインで使えるネイティブアプリと違い、webアプリはインターネットに接続しないと使えません。

 

ネイティブアプリの方が優れている点

ネイティブアプリケーションは通常、ウェブベースのアプリケーションよりも高速で、信頼性が高く、安全です。また、よりスムーズなアニメーション、より優れたユーザーエクスペリエンス、よりスムーズなユーザーインターフェースを提供します。

さらに、カメラやGPS、マイクなどの一部の機能は、ウェブブラウザがサポートしていないため、ネイティブアプリケーションを必要とします。ネイティブアプリケーションの最大の利点は、デバイスのハードウェアやオペレーティングシステムと連動するように設計されているため、より効率的で信頼性の高いアプリケーションを提供できることです。

 

 

ハイブリッドアプリとネイティブアプリとの違いを比較

ハイブリッドアプリとは、webアプリとネイティブアプリのいいところを両方兼ね備えたアプリです。

ハイブリッドアプリはネイティブアプリのように端末にダウンロードして使え、webアプリのようにプラットフォームを問わずに、 iOSでもAndroid端末でも動作します。

ハイブリッドアプリはwebアプリの技術を使って開発します。

 

ハイブリッドアプリのメリット

ハイブリッドアプリは必ずしもネイティブ・アプリケーションと同じ性能を持っているわけではありませんが、一つの開発工程で複数のプラットフォームで動作するアプリケーションを作成できるため、コストや完成までの時間を大幅に短縮することができます。

全体として、ハイブリッドアプリは、開発者に柔軟性を、ユーザーには UI/UX を改善し、クロスプラットフォーム互換性を手頃なコストで提供します。

 

ハイブリッドアプリの欠点

ハイブリッドアプリはネイティブアプリに比べて動作の安定性が劣ります。また、ハイブリットアプリはそれぞれのプラットフォームに最適化していないため、細かい機能が実装できません。例えば、カメラやGPSなどの一部の機能は、プラットフォームに依存しているため、ネイティブアプリの技術を使わないと実装できません。

 

 

webアプリの新形態、PWAとは?

ハイブリッドアプリとよく似た働きをする、PWAという技術が登場しました。PWAとは、Progressive Web Applicationsの略で、モバイルアプリケーションのように動作するWebサイトの一種です。

PWAでは、webアプリやwebサイトをスマホのホーム画面にインストールできるため、ユーザーはワンクリックでアクセスできます。これにより、webブラウザから起動するよりも利便性が高くなります。PWAの起動時間は従来のWebアプリケーションよりも速く、オフラインで動作させることも可能です。

 

開発者にとってのPWAのメリット

開発者にとっても、プラットフォームごとに別バージョンを作成する必要がなく、一度コードを書けば複数のプラットフォームで使用できるため、PWAは大幅な時間短縮につながります。

また、PWAはジオロケーションからカメラやマイクの使用まで、最先端のテクノロジーを備えており、ユーザーエクスペリエンスをさらに向上させることができます。

全体として、PWAはモバイルアプリとWebサイトにとって素晴らしいコンセプトであり、開発者とユーザーの両方に大きな利点を提供します。

 

PWAのデメリット

PWAは、オフラインのリソースにアクセスできない、低レベルのカメラ、位置情報、連絡先、オーディオなどのデバイス機能へのアクセスが制限されるなど、多くのデメリットがあります。また、WebアプリやPWAは、すべてのデバイスでサポートされているとは限らず、実行するにはNode.jsなどの環境のサポートが必要な場合があります。

さらに、PWAはNFC(近距離無線通信、おサイフケータイなど)やBluetoothなどのプラットフォーム固有の機能と統合することができません。

 

 

ネイティブアプリのメリット

ネイティブアプリは、 iOS、Android、それぞれ開発しなければならないため、非常にコストや手間がかかりますが、メリットもたくさんあります。コストをかけてでもあえてネイティブアプリを選択する企業も多いのです。

ここでネイティブアプリのメリットをいくつか取り上げましょう。

 

動作がスムーズ

ネイティブアプリケーションは、デバイスやプラットフォームのOS(オペレーティングシステム)と連動するよう専用に設計されているため、スムーズなユーザーインターフェースとユーザーエクスペリエンスを提供します。

ゲームなど、グラフィックの表示を多用するアプリにはネイティブアプリが適しています。

 

使い勝手が良い

ネイティブアプリケーションは、インターネットに接続していない状態でも使えます。これにより、ユーザーはネット環境に依存せず、オフラインでも、データや機能にいつでもアクセスできます。

 

拡張性と応答性の高さ

ネイティブアプリケーションには幅広い拡張性があり、開発者はアプリケーションの複雑化に伴い、サイズやパフォーマンスを容易に調整することができます。さらに、ネイティブアプリケーションは、ハイブリッドアプリケーションよりも応答性が高く、ユーザーにタイムラグのない体験を提供します。

 

セキュリティ

ネイティブアプリは、ストアの審査が厳しいため、より高いレベルのセキュリティを備えていることが多いです。ネイティブアプリは保護された環境内に保存され、受信するデータはすべてプラットフォームに受け入れられる前に悪質なコードの可能性がないかチェックされます。このため、ネイティブアプリは、特に機密データや情報を送信するユーザーにとって、より安全なものとなっています。

 

実装できる機能に制限がない

簡単な機能のアプリなら、ハイブリッドアプリでも十分ですが、カメラやGPSなどの一部の機能は、ウェブブラウザがサポートしていないため、ネイティブアプリの技術を使わないと実装できません。

ネイティブアプリであれば、Bluetooth、顔認識、ジェスチャーベースのインターフェースなど、デバイス固有のネイティブ機能を使用することができます。

 

 

ネイティブアプリのデメリット

ネイティブアプリにはいくつかのデメリットもあります。

 

開発にコストがかかる

ネイティブアプリは、webアプリよりも開発面ではるかに多くのリソースを必要とするため、コストが大幅に上昇する可能性があります。さらに、一般的にクロスプラットフォームに対応しているWebベースのアプリとは異なり、ネイティブアプリはプラットフォームごとに個別に設計・開発する必要があり、トータルコストが増加します。

 

保守にもコストがかかる

ネイティブアプリは、バグ修正、新機能、外観上のインターフェースの更新など、複数回のアップデートとメンテナンスが必要になります。開発者は、それぞれのプラットフォームでアプリを最新の状態に保つため、時間とリソースを継続的に費やす必要があるため、保守にも多くのコストがかかります。

 

 

開発にはハイブリッドアプリという選択も

理想を言えば、アプリはネイティブアプリで開発するのが望ましいでしょう。しかし、現実問題、アプリ開発にそこまでコストをかけたくないのが本音です。

一般的な機能だけで良いのであれば、ハイブリッドアプリという選択も非常に有効です。実際、私たちが普段使っているアプリの多くはハイブリッドアプリだということをご存知でしたか?

 

ハイブリッドアプリの例

  • Gmail

  • Instagram

  • クックパッド

 

ハイブリッドアプリ制作には、ReactNative(リアクトネイティブ)やFlutter(フラッター)などの技術を使います。

ハイブリッドアプリは、一つのソースコードを書くだけで iOSやAndroid、webに対応したアプリを同時に開発可能なため、ネイティブアプリ開発に比べて大幅にコストを削減できます。

現在はアプリ開発のスピードが求められるため、非常に多くの企業でハイブリッドアプリが選択されています。

 

 

まとめ

本記事では、ネイティブアプリとは何かについて解説しました。

 

  • ネイティブアプリ:モバイルデバイスやPCなど、特定のプラットフォームやデバイス向けに特別に設計されたソフトウェアプログラム

  • webアプリ:Webブラウザ上で動作するアプリ。インストールせずにどの端末からでもアクセスできる。

  • ハイブリッドアプリ:どの端末、プラットフォームにも対応したアプリ。webアプリの技術を用いて作られる。動作速度や機能の豊富さはネイティブアプリに劣る。

 

Rabiloo

弊社Rabiloo(ラビロー)は、アプリ開発企業です。ReactNativeを利用したハイブリッドアプリ開発を得意としています。

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